Escritura avanzada a lo digital: New beginnings

Tomorrow is my first meeting for Spanish 413: Escritura Avanzada. I’ve taught this course probably 15 times here at Mary Washington and I’ve developed quite a love-hate relationship with it. It is so difficult to help students become really good writers, in any language. Add to this the fact that very few of them are actually writing in their native language–even the heritage speakers of Spanish are more comfortable writing in English than Spanish–and you can imagine how difficult a task this is. Several years back I started having students develop their projects on a blog, the theory being that if they were writing for an audience larger than just their professor and a couple of their peers, then they’d take better care with what and how they wrote. But my thinking has really evolved to see learning to write “a lo digital” as an important skill for my students to develop and that connecting them to the digital world in Spanish was far more useful to them than another 15 page term paper in which they use the subjunctive flawlessly.

Now in Spanish 413, we spend the first half of the semester learning about different kinds or writing, reviewing some of the finer points of grammar and Spanish lexicon, and putting these into practice through weekly blog posts. The second half of the semester we spend developing a digital project in which students explore any topic of interest in a blog of their own design. Here is my course description from the syllabus:

Español 413 es un curso de escritura avanzada para los que han completado Español 317 y 318 o su equivalente.   Mi meta para la clase este semestre es mejorar la manera de escribir de cada individuo de la clase, animándole a aumentar la sofisticación de su estilo, emplear una variedad de estructuras gramaticales correctamente, y buscar un léxico más profundo y especializado.  Sin embargo, también quiero apoyarles en sus metas individuales, sean personales o profesionales, y por lo tanto cada alumno/a tendrá la oportunidad de desarrollar su escritura en un proyecto escrito sobre un tema de interés.  Para poder realizar estas metas individuales, tenemos que repasar como clase los puntos más difíciles de la gramática, el léxico, la puntuación y las técnicas de la buena escritura.  Pondremos en acción nuestro estudio del idioma en la composición de un proyecto digital individual  donde se espera que el/la estudiante experimente con lo que estamos estudiando y que explore creativamente y profundamente un tema de elección personal.

Los objetivos del curso incluyen:

  • Desarrollo de destrezas de la comunicación escrita en español al nivel avanzado
  • Exploración de los métodos de planificación, composición  y revisión de un proyecto escrito grande como un proceso creativo
  • uso correcto y sofisticado de construcciones gramaticales y de un vocabulario variado y especializado
  • desarrollo de destrezas en el diseño y construcción de un proyecto digital que se aproveche de las capacidades del  medio electrónico.
  • conocimiento de herramientas y recursos digitales para investigar y analizar información, y para facilitar la expresión creativa y la evaluación crítica
  • conocimiento de los temas históricos, sociales, filosóficos, éticos y culturales asociados con la tecnología, especialmente en el contexto español y latinoamericano

It’s a pretty tall order, and not every student gets there. But I can say that every student who puts in the effort moves his/her writing towards these goals–notice I say “desarrollo” and “conocimiento” not “maestría.” My students are on a lifelong journey with their love of the Spanish language and the cultures that go along with it–their four years with us merely an early stage on this viaje de la vida. Long after the final project for 413 is turned in and graded, I hope they will all continue improving, learning new vocabulary, experimenting, and mostly finding joy in expressing themselves in Spanish, as I have and still do. During this coming semester, as they have blog essays due, I will blog alongside them, ¡en español, claro!

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